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San Benito de Nursia, biografía e iconografía

Por José Omar Tinajero Morales

Especialista en historia de la Iglesia Católica y en Iconografía

San Benito de Nursia, es uno de los santos más importantes en la cristiandad, por sus contribuciones al monacato. Hombre de gran espiritualidad, que encontró en la soledad y el silencio el camino para estar en contacto con Dios. Fundador de la Orden de San Benito de la que se desprendieron posteriormente otras órdenes como la cistercienses. Maestro de espiritualidad, nos sigue alumbrando con su vida para seguir a Cristo.

San Benito nació en Nursia, Italia, en el año de 480 d. C y murió en la abadía de Montecasino en 547. Era de familia noble. De joven estudio en Roma y observó como las personas de la ciudad se corrompían fácilmente, por lo que tomó la decisión de separarse del mundo. Entonces llevó vida eremítica,  en Subiaco, en un marco de austeridad y oración. Ahi estuvo tres años en una cueva, sólo el monje Román sabía donde estaba y con una cuerda le enviaba comida.

En una ocasión al presentarsele una tentación, para vencerla decidió lanzarse a un zarzal,  el dolor le hizo evitar el placer y salió triunfante.

Unos eremitas le pidieron que los fuera a guiar, pero al vez que era muy estricto trataron de eliminarlo. Pusieron veneno a una jarra de vino, se la presentaron a Benito que al bendecirla se rompió. Benito se alejó de ellos.

Después formó otro grupo de monjes, entre los primeros estuvieron: plácido y Mauro, quienes vivieron en  Casino, alrededor del año 529.

Su hermana santa Escolástica fue fundadora de las monjas benedictinas.

San Benito escribió la regla que siguen los monjes en occidente, y que se sintetiza en la frase: ora et labora, es decir, ora y trabaja. Con la oración el monje entra en contacto con Dios y con el trabajo sirve a su prójimo y se aleja de la ociosidad.

Benito  es patriarca de los monjes,  es patrono de Europa y se le pide para alejar al mal y al demonio. Su medalla se ha hecho muy famosa y es común ahora encontrar tanto la imagen de san Benito como su medalla en las iglesia en México, debido al incremento de la violencia, razón por la cual se le pide que haya seguridad y paz. Su fiesta se celebraba antes el 21 de marzo y se trasladó al 11 de julio.

San Gregorio Magno, papa, que también fue benedictino nos dejó la biografía de san Benito.

Iconografía de san Benito

La iconografía de san Benito es de dos tipos, una es la serie de pasajes milagrosos, que se basan en la hagiografía medieval y la segunda es su representación  con una serie de símbolos diagnósticos que permiten identificarlo.

Su retrato generalmente es el de un hombre mayor.

Lleva tonsura, que recuerda la coronación de espinas de Jesucristo.

Lleva el hábito benedictino de color negro, que simboliza la humildad.

Barba.

En su mano lleva una Iglesia, porque es fundador de los benedictinos.

También porta un libro que representa su regla.

Un dedo en la boca para simbolizar el silencio, que es fundamental para los monjes.

Báculo de doble travesaño porque es fundador.

Cruz  que simboliza la forma en que murió Jesucristo.

Dragón que sale una copa, representa el veneno que le pusieron.

Medalla de San Benito

Desde su época de eremita, san Benito se enfrentó al diablo, quien se  le presentaba de diferentes formas para tentarlo. Benito tenía facultades de exorcista y de ahí se desprendió su fama para vencer al maligno. La medalla de san Benito es un sacramental, la medalla debe ser bendecida por un sacerdote, se concede indulgencias a quien la porte y cumpla con los requisitos establecidos como confesarse y comulgar.

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